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El español en Estados Unidos

Casi 60 millones de personas hablan nuestro idioma en los estados de la unión.

 

primerahora.com

Por Prof. Gabriel Paizy

Después de México, el país con mayor número de hispanohablantes en el mundo lo es Estados Unidos.  ¡Casi 60 millones de personas hablan nuestro idioma en esa nación!

Sin contar a Puerto Rico, cerca de 41 millones de personas mayores de 5 años en Estados Unidos hablan español en sus casas.  La proporción más grande se encuentra en los estados fronterizos con México, en particular Texas, Nuevo México, California y Nevada.  Estos números representan un aumento significativo en los últimos 30 años:  de 17 millones que había en el 1990 a 41 millones hoy día:  un aumento que va del 7.5 % de la población en el 1990 a 18.1 % en la actualidad.

Como sabemos, el estado de la Florida también se encuentra entre los primeros, con cerca de una cuarta parte de sus habitantes que se comunican en nuestro idioma.  En la ciudad de Miami, por ejemplo, aproximadamente un 80 % de sus habitantes son latinos. En Miami puedes mantener una conversación en español con casi cualquier persona que te encuentres en la calle.  Algo parecido ocurre ahora en Orlando como resultado de la gran cantidad de puertorriqueños que han emigrado a esta ciudad en tiempos recientes.

Según los datos oficiales del censo de 2010, todos y cada uno de los 50 estados de los Estados Unidos tuvieron aumentos significativos en su población hispana (un 43 % a nivel nacional).  Estados como Carolina del Sur, por ejemplo, experimentaron un crecimiento de 148 % en solo 10 años.  Incluso lugares remotos como Alaska y Hawái registraron aumentos de 52 % y 38 % respectivamente.  El único territorio de Estados Unidos que registró, en aquel entonces, un descenso en el número de hispanohablantes lo fue… Puerto Rico (-2 %).  Es muy probable que el censo del 2020 muestre una disminución aún más dramática ante el aumento migratorio de los últimos años, sobre todo luego del paso del huracán María por la isla.

A pesar de que Estados Unidos no reconoce el español como idioma oficial de su país, existe allí, desde el 1973, la Academia Norteamericana de la Lengua Española, la cual se ha unido a otros 22 países que conforman la prestigiosa Asociación de Academias de la Lengua Española.  Entre estas 23 asociaciones se encuentran la Academia Puertorriqueña de la Lengua Española y la Real Academia Española.  Uno de los propósitos principales de esta asociación internacional es velar por la integridad y el crecimiento del idioma español en el mundo.  Desde esa perspectiva, es lógico que Estados Unidos, el segundo país con mayor cantidad de hispanohablantes en el planeta, tenga su lugar en esta organización.

Por otro lado, la mezcla de culturas hispanas en los Estados Unidos ha dado origen al nacimiento de palabras que combinan el inglés con el español.  Este ‘espanglish’ ha sido muchas veces criticado, pero nos olvidamos de que nuestro idioma español surge de la influencia de muchos otros idiomas también (griego, latín, árabe, francés, inglés, entre otros).  Los idiomas no son estáticos y evolucionan con los tiempos.  Así pues, palabras como ‘chatear’ (del inglés ‘to chat’), pueden sonarnos mal, pero son evoluciones naturales.  Por ejemplo, el español tiene más de 4000 palabras que provienen del árabe como consecuencia de la presencia de los moros por casi 800 años en el territorio de España.  Decimos ‘ojalá’ sin problemas, a pesar de que estamos haciendo referencia al dios Alá (‘ojalá’ significa ‘quiera Alá’ en árabe).

El español sigue creciendo en Estados Unidos, y se espera que dentro de poco sea el país de más cantidad de hispanohablantes en el mundo.  Ante esto, nuestro idioma y cultura latina tendrán un rol cada vez más protagónico en esa nación.

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